Так называемое Великое вымирание или пермское массовое вымирание стало крупнейшим катаклизмом в истории Земли. Всего за последние 450-600 млн лет произошло пять крупных вымираний, включая и то, что было вызвано падением астероида 66 млн лет назад. Однако «корона» здесь по праву принадлежит пермскому феномену, причина которого до недавнего времени оставалась неизвестной.

Вымирание произошло около 250 миллионов лет назад, в конце пермского периода. Ученые рассматривали несколько причин: извержения вулканов, удары астероидов или изменение климата.

Согласно одной из теорий, его могли вызвать Сибирские траппы, которые изливались на границе палеозоя и мезозоя, что привело к изменениям климата на планете. Но недавно исследователи из Японии, США и Китая заявили, что оно было вызвано вулканической активностью. Свои выводы они представили в журнале Geology.

Исследование было сосредоточено на двух определенных извержениях: одно из них до сих пор ускользало от внимания ученых, а другое считается ответственным за гибель множества морских и наземных организмов. По словам ведущего автора работы Кунио Кайхо, специалисты изучили образцы горных пород из южного Китая и Италии.

В результате они обнаружили химические соединения, главным образом коронен, которые оказались связаны с экологическим «сбоем» и последующей массовой гибелью видов. «Мы полагаем, что это результат крупных извержений вулканов, потому что короненовая аномалия образовалась в результате сгорания пород при аномально высокой температуре», – рассказал Кайхо.

«Такое обогащение углеродом осадочных пород могло быть вызвано высокотемпературной магмой или падением астероидов/комет», – добавил он. Коронен – это полициклический ароматический углеводород (ПАУ), для появления которого требуется более высокая энергия по сравнению с другими ПАУ.

Ученые предполагают, что в результате извержения атмосфера наполнилась серной кислотой и углекислым газом, что сильно повлияло на климат во всем мире. Считается, что его быстрое изменение стало причиной гибели 96 % всех морских видов и 73 % наземных позвоночных.

По мнению экспертов, вымирание происходило на протяжении десятков тысяч лет, а не в «ослепительной вспышке огня и дыма». «Мы имеем дело с каскадной катастрофой, в которой повышение содержания углекислого газа в атмосфере вызвало цепь событий, которые последовательно уничтожили почти все живое в океане и на суше», – заключили палеонтологи.

BAKU.WS