Книга Ричарда Престона «Кризис в красной зоне. Самая смертельная вспышка Эболы и эпидемии будущего» читается, как увлекательный детективный или приключенческий роман. Кажется, будто написана она Жюлем Верном или Артуром Конан Дойлом: такое же внимание к деталям, к научной достоверности, к конфликтам. Но есть один существенный нюанс: речь в этом издании идет о реальных событиях, имевших место буквально семь лет назад, а не о вымышленных героях и их жизнях.

Как человечество столкнулось с эпидемией Эболы и сумело сдержать ее? Какие уроки можно извлечь из этого уникального опыта? Подробно об этом — в книге, вышедшей в издательстве «Альпина нон-фикшн». Проект Здоровье Mail.ru публикует фрагмент один ее фрагмент, посвященный возможным эпидемиям будущего.

Прошлое непредсказуемо. Когда я начал сбор материала для этой книги, то не имел ни малейшего представления о том, что узнаю и как развернутся описываемые события. Я изо всех сил старался сделать это повествование точным и достоверным и показать все странные повороты реальности и нагромождение событий, а время между тем шло. На мой взгляд, ни одно произведение художественной литературы, построенное на вымысле, не в состоянии более или менее точно выразить ту непредсказуемую случайность совпадений фактов и событий, которая воспринимается как судьба. Теперь, когда прошлое переходит в будущее, я намереваюсь заглянуть вперед.

Предупреждаю: я могу оказаться не лучшим предсказателем, чем пророк Вахаб, хотя он сделал по крайней мере одно верное предсказание. Я предлагаю рассмотреть глобальную вспышку, которую можно было бы назвать событием 4-го уровня всемирного масштаба, — вспышку эмерджентного вируса 4-го уровня биологической опасности, который передается по воздуху от человека к человеку, для которого не существует вакцин и методов лечения с помощью современной медицины.

Эпидемия Эболы представляется частью картины, а не чем-то необычным или сверхъестественным. При пристальном рассмотрении она оказывается всего лишь серией мелких происшествий и оставшихся незамеченными событий, которые шаг за шагом вылились в крещендо ужаса. Именно таким оказалось цунами, порожденное эмерджентным вирусом, вырвавшимся из экосистемы. Вирус многократно умножался в человеческих организмах, отбирал жизнь за жизнью, встретил сопротивление со стороны человечества и в конце концов вымер. Каким же будет следующее цунами?

Как всем известно, Эбола не передается от человека к человеку по воздуху.
Эбола — это вирус, нуждающийся во влажной среде, и распространяется он через контакт с биологическими жидкостями или невидимыми каплями жидкости, способными переносится по воздуху на расстояние в пару метров.

Часто задают вопрос, может ли вирус Эбола эволюционировать таким образом, чтобы распространяться по воздуху в форме сухих частиц и попадать по дыхательным путям в легкие. Эрик Ландер, глава Института Броуда, считает, что вопрос принципиально неверен. Ландер — высокий человек с украшенным усами угловатым лицом и быстрой уверенной речью. «Это все равно, что спрашивать: “Способны ли зебры научиться летать?”», — говорит он. Чтобы сделаться летучими, вирионам вируса Эбола придется научиться выживать в безводной среде на крохотных частицах пыли, взвешенных в воздухе, а потом еще и проникать в клетки слизистой оболочки легких. Ландер считает появление таких способностей у вируса Эбола крайне маловероятным.

«С тем же успехом можно сказать, что вирус, распространяющийся через непосредственный контакт, чей способ существования был выработан эволюционным путем, вдруг скачкообразно и коренным образом изменит этот способ и начнет распространяться в сухой форме по воздуху».

Куда лучше поставить вопрос так: “Способны ли зебры научиться бегать быстрее?”».
У лихорадки Эбола существует много путей повышения контагиозности даже без овладения способностью передаваться по воздуху, сказал Ландер. Например, она может стать менее вирулентной по отношению к человеку, вызывать не столь тяжелое заболевание и убивать, допустим, 20% жертв, а не 50. Люди при этом будут не умирать, а просто болеть, но, пожалуй, болеть дольше. И это может пойти на пользу Эболе, поскольку хозяин будет жить дольше и послужит началом куда большему количеству цепочек передачи инфекции. Но Эбола, по всей вероятности, навсегда останется вирусом, нуждающимся во влажной среде.

Когда писались эти строки, Эбола вновь взметнула волну цунами, на сей раз на востоке Демократической республики Конго, где вирус вышел из-под контроля и люди умирали сотнями. Никто не знает, будет ли вирус мутировать в процессе текущей вспышки, и если да, то каким образом. Но давайте предположим, что Эбола никогда не сможет эволюционировать в форму, которая представляла бы еще более серьезную проблему, чем сегодня.

А возьмем для рассмотрения вирус, который может распространяться по воздуху в форме сухих частиц. Такие вирусы способны выживать, даже если в их частицах не остается влаги. Вирионы цепляются к мельчайшим пылинкам или сохраняются в микроскопических засохших частицах слюны и способны пролетать по воздуху большие расстояния.

Самых очевидных претендентов на появление в качестве неведомого прежде чудовища 4-го уровня биологической опасности, перемещающегося по воздуху, некоторые специалисты видят в вирусах семейства морбилливирусов. В отсутствие вакцины или лекарства, при высокой заразности и способности перелетать от одного рта к другому вирус сможет обойти вокруг света за несколько недель, путешествуя в авиапассажирах, которые выдыхают его, проходя через терминалы аэропортов.

Возьмем для примера конкретный морбилливирус, Нипах, эмерджентный вирус 4-го уровня опасности, проникающий в легкие и центральную нервную систему и вызывающий изменения сознания и размягчение головного мозга. Вспышки заболевания, вызываемого вирусом Нипах, периодически разгораются в Юго-Восточной Азии. Вирус передается от плотоядных летучих мышей наземным животным и человеку; вирус неразборчив в связях.

Нипах на сегодня не очень контагиозен, но, проходя через человеческие организмы, вирусы эволюционируют. И ведь в живых существах мировой экосистемы циркулируют и другие вирусы, сходные с Нипахом.
Если вирус, разрушающий мозг, будет свободно перемещаться, наподобие вируса гриппа, для всех на свете фактором риска сделается обычное дыхание. И человек, живущий в городе, кишащем людьми, является не чем иным, как хозяином для вирусов.

Mapp Biopharmaceutical к настоящему времени создала сверхлекарство от Эболы на основе антител, получившее название Pan-Ebolavirus Cocktail. Новый препарат эффективен против всех разновидностей вируса Эбола.

В настоящий момент правительство США готовится выделить средства для производства значительного количества Pan-Ebolavirus Cocktail, чтобы разместить его в Национальном стратегическом запасе, засекреченном хранилище или хранилищах для медикаментов, предназначенных для защиты населения от биологического оружия и эмерджентных вирусов. Существует также новое лекарство из антител против вируса Нипах. PanEbolavirus Cocktail и Nipah Cocktail это примеры медикаментов будущего — лекарств на основе антител, которые можно быстро разработать в случае глобальных бедствий и начать оперативно выпускать в больших количествах. Это будущее. Но пока мы не готовы к такому развитию событий.

Из результатов недавнего исследования, проведенного Школой здравоохранения университета Джонса Хопкинса, стало известно, что во всех больницах Соединенных Штатов имеется лишь 142 места в биозащищенных «красных зонах» для больных вирусной геморрагической лихорадкой вроде Эболы и не более 400 мест в «красных зонах» для пациентов с болезнями, вызванными переносимыми по воздуху высокопатогенными вирусами. Итого, на случай события 4-го уровня опасности в Соединенных Штатах предусмотрено 542 больничных койки. И еще большой вопрос, хватит ли обученных врачей и среднего медперсонала для работы с пациентами этих 542 коек.

И тут закономерно возникает вопрос: если эмерджентный вирус 4-го уровня распространится на миллионы людей хоть в Северной Америке, хоть на любом другом континенте, смогут ли больницы справиться с потоком таких пациентов и оказать им помощь? Смогут ли эпидемиологи проследить и разорвать цепочки передачи инфекции, если число зараженных достигнет миллиона?

Когда я думаю о мегаполисах, моему воображению представляются огромные топливные баки, доверху заполненные горючим. Все баки соединены между собою трубами, по которым подается горючее, и клапаны на них невозможно перекрыть полностью. Если загорится один из баков, взорваться может все хранилище, раскинувшееся на большой территории. Все, что будущее может готовить для человечества по части его взаимоотношений с виросферой, лежит в области человеческого выбора и игры случая. Пророк Вахаб верил в возможность изменить судьбу, если удастся увидеть, что она нам готовит, и в то, что человеческие поступки могут порой — не всегда! — изменить рисунок событий, пока они с лязгом и грохотом пробивают себе путь в будущее.

Сегодня караульные, стоящие на страже у ворот виросферы, понимают, что им предстоит долгая борьба против могучих врагов.
Очень многое из того оружия, которым они располагают, окажется бессильным, но какое-то сработает. Человечество имеет в этой войне определенное преимущество и обладает кое-чем таким, что недоступно для вирусов, в частности самосознанием, способностью к работе в команде, готовностью к самопожертвованию — теми свойствами, которые верно служили и служат нам в процессе все нарастающего вторжения человека в окружающую среду.

Вирусы могут меняться, но и мы на это способны.

Mail.ru

BAKU.WS