Каждый год, с августа по октябрь, в 25 самых крупных городах Китая проходят отборочные чемпионаты по боям сверчков. Победители соревнований (а если быть точнее, их хозяева) отправляются на национальный чемпионат в Пекине. Эти бои — одно из самых серьезных ежегодных событий в Китае.

Любители сверчковых боев утверждают, что история этого вида состязаний насчитывает более тысячи лет. У сверчковых боев сложная судьба: когда-то они были законодательно запрещены в Китае. Сегодня на соревнования съезжается множество людей со всех уголков страны.

Каждый боец живет недолго — чуть менее трех месяцев, и осенью достигает расцвета своих сил. В 2013 году на национальный чемпионат в Пекине приехало более 20 команд из всех провинций Китая.

Правила боя — даже у таких необычных соревнований существует определенный свод правил — практически не поменялись с XIII века. Насекомых после тщательного взвешивания делят на разные весовые категории и кладут в контейнер к потенциальному противнику. Хозяева щекочут усы своим питомцам с помощью палочки или соломки, пока те не придут в соответствующее боевое настроение и не покажут свои жвала. Когда противники достаточно раздражены для драки, судья отодвигает небольшую панель, разделяющую бойцов. Бой идет всего несколько секунд, после чего поверженный сверчок обращается в бегство.

К счастью для поклонников этих музыкальных насекомых, во время битвы они практически не травмируют друг друга. Проигравший сверчок на сутки перестает быть агрессивным, но поговаривают, что существует хитрость, позволяющая снова отправить своего питомца в бой, — для этого достаточно подкинуть его вверх, чтобы он попытался взлететь и таким образом приободрился после поражения.