Отработавший российский спутник "Молния-3-45" может упасть на Землю в первые дни 2014 года.

Об этом, как передает Вести, сообщает "Интерфакс".

Ранее специалисты "Вымпела" прогнозировали, что этот спутник упадет 1 января 2014 года. Сейчас называется менее точная дата, спутник должен начать падение на землю в первых числах января, сразу после Нового года.

"Пока это примерно 3 января", — уточнили в Информационно-аналитическом центре Межгосударственной акционерной корпорации (МАК) "Вымпел".

По данным американской системы контроля космического пространства, "Молния-3-45" может прекратить баллистическое существование 27 декабря. Как ранее сообщила МАК "Вымпел", в настоящее время в космосе остаются 45 из 158 запущенных космических аппаратов связи типа "Молния", 12 из них должны сойти с орбиты и начать падение на землю до 2030 года.

Спутники связи двойного назначения типа "Молния" запускались СССР и Россией в течение 40 лет. Они работали на высокоэллиптических полусуточных орбитах (период обращения равен половине звездных суток, то есть примерно 718 минут) с наклонением примерно 63,4 градуса, высотой апогея около 40 тысяч километров, высотой перигея от 500 до 2500 км над Южным полушарием. Объекты с орбитами такого типа могут существовать на орбите десятки лет, а могут сгорать в атмосфере уже через несколько месяцев после запуска.

После прекращения времени активного существования эти спутники под воздействием различных возмущающих факторов постепенно снижались и в итоге разрушались в плотных слоях атмосферы.

27 мая и 15 июня нынешнего года прекратили существование космические аппараты "Молния-1-92" и "Молния-3-53". Оба они разрушились при входе в плотные слои атмосферы над южной частью Индийского океана. Оба спутника были запущены в 2003 году. Масса спутника типа "Молния" — 1,74 тонны. Расчетный срок службы — три года.

"В последние двое суток перед сгоранием оба аппарата контролировались радиолокационными средствами РФ, что позволило заблаговременно достаточно точно определить время сгорания и район возможного падения обломков", — подчеркнули в МАК "Вымпел".

Спутники серии "Молния" выводились с помощью ракет-носителей "Молния-М" с космодрома Плесецк. В настоящее время на замену этим спутникам поступают перспективные космические аппараты типа "Меридиан". Орбитальная группировка системы "Меридиан" формируется с 24 декабря 2006 года.

МАК "Вымпел" специализируется в создании и развитии систем ракетно-космической обороны, и в частности, системы контроля космического пространства и системы противодействия угрозам из космоса и в космосе.