С некоторыми детскими мечтами надо быть всё-таки поосторожнее. Простой британский механик собрал в своём дворе едва ли не самую большую частную коллекцию настоящих танков, сообщает 1tv.ru.

Разобранные или разбитые боевые машины он восстанавливает уже 20 лет. Теперь их столько, сколько нет и в ином музее бронетехники. Его поместье больше напоминает полигон.

Эндрю Бейкер - единственный британец, который на работу ездит на собственном танке. Хорошо, что дом на окраине, а от родного крыльца до ворот его мастерской всего два километра. Ощущения, уверяет он, как на кабриолете. Даже при виде лёгкого танка "Семитер" пробки рассасываются, а таксисты становятся неожиданно вежливыми. Когда распахнулись ворота мастерской, сразу стало ясно - это человек помешан на "броне".

На вопрос, почему он решил собирать танки, Эндрю Бейкер отвечает: "Ведь это гораздо оригинальней! А какое это доставляет удовольствие! Танки - это история в движении, английская история, ведь большая часть этих машин сделана рядом, в Ковентри. Кто-то собирает классические машины. У меня же классические английские танки!"

В коллекции бывшего автомеханика 80 танков и бронетранспортёров. Здесь, в мастерской (раньше это был конный манеж) борт к борту стоят 30 машин. Остальные зарабатывают деньги на съёмочных площадках или ремонтируются в соседнем боксе.

В 1991-м "Челенджер-1" участвовал в войне в Персидском заливе. А самый старый экспонат произведён в начале 50-х. Почти все эти танки попали сюда в виде металлолома: без двигателей, пушек и прицелов. Сейчас любой можно завести и опробовать на полигоне. Хозяина долго не пришлось уговаривать.

Соседи к лязгу гусениц привыкли. Они стали первыми зрителями частных танковых спектаклей. Эндрю и его друзья - коллекционеры из Британии и Бельгии - на этом поле каждое лето воссоздают известные танковые сражения.

"Люди сейчас почти ничего не знают о войне на Фольклендах, не говоря уже о Второй мировой, о великой битве на Курской Дуге. Дети постоянно подходят и спрашивают: что это за танк, когда он воевал?" - рассказывает помощник Эндрю Бейкера Мик Браунинг.

Жена поначалу Эндрю к танкам ревновала, а потом сама подсела на броню. Салли по крайней мере знает, где её муж проводит всё свободное время. Если любимый вдруг загрустил, значит размышляет: не купить ли ещё один танк?

"Поскольку у меня уже есть большой британский танк, "Челленджер", теперь мне явно не хватает советского. Я очень хочу Т-72. Без этой машины коллекция будет не полной!" - говорит Эндрю Бейкер.

В честь гостей из великой танковой державы Эндрю затеял показательные стрельбы, но холостой снаряд предательски застрял в затворе. Потребовалось некоторое время, чтобы вытащить его из танка и попрощаться. Ведь экскурсия затянулась, а возвращаться в Лондон по пробкам придётся без танковой поддержки.