Сага о том, где азербайджанскому «Карабаху» придется проводить матч 3-го раунда квалификации Лиги чемпионов по футболу с норвежским «Мольде», наконец, завершилась. С начала этой недели обе стороны ожидали ответа от правительства Норвегии, но за неделю до запланированный даты матча министр культуры Абид Раджа сообщил, что получить ответ от властей УЕФА, Норвежская футбольная ассоциация и «Мольде» смогут не раньше конца следующей недели, сообщает "Азериспорт".
Учитывая, что ни у одной из сторон, включая «Карабах», не было времени на такое длительное ожидание, стало понятно, что о проведении игры в Азербайджане речи уже быть не может. И оставался вопрос: где именно сыграют команды?
Как передает azerisport.com, изначально УЕФА определил четыре страны на подобный случай – Польша, Венгрия, Греция и Кипр. В дальнейшем варианты сократились до венгерского и кипрского. В результате обсуждений выбор был сделан в пользу Кипра. В «Карабахе» нашему корреспонденту сообщили, что норвежская сторона хотела выбрать Венгрию: «Изначально и у нас был этот вариант, но до нашего окончательного решения Кипр также внесли в безопасную зону для Норвегии. Они ближе нам географически. Поэтому выбрали Ларнаку. Норвежцы хотели провести игру в венгерском Дебрецене. Мы отказались».
Между прочим, тут любопытен момент с выбором представителей Норвегии. Казалось, для них наиболее подходящим вариантом должна была быть Польша. Но они хотели выбрать Венгрию, несмотря на то, что в этом случае их тоже ждал карантинный режим по возвращении, хоть и менее жесткий.
«Если географическая близость – первая причина, то вторая – у нас очень хорошие отношение сложились с местным АПОЭЛ, с которым несколько раз встречались в еврокубках. На стадион ГСП, где мы уже проводили матч, будет играть «Омония». Поэтому мы обратили свои взоры на Ларнаку, где выступает местный АЕК, с руководством клуба которого у нас тоже хорошие отношения», - отметили в рядах агдамского клуба.
«Скакуны» вылетят в Ларнаку за день до матча, так как за 48 часов до начала игры должны сдать тест на коронавирус.

В последнее время эта локация стала удачной для футбольных представителей Азербайджана. За последние пять лет в Кипре играли «Габала», «Карабах» (дважды) и буквально на днях сборная Азербайджана, которые в целом одержали две победы (одно поражение в пассиве у «Карабаха», проигравшего в прошлом сезоне, одна ничья за «Габалой»). Также, в 2012-м историческую викторию в Кипре завоевал «Нефтчи».
Вместе с тем, только одна из этих встреч проходила именно в Ларнаке. Так, в 2015-м «Габала» гостила у «Аполлона» (1:1). Правда, «радары» свою встречу провели на стадионе «Антонис Пападопулос», а агдамцев ждет «АЕК Арена».
В целом, решение УЕФА о нейтральном поле – было вполне предсказуемым еще после жеребьевки. Вместе с тем, существовала возможность, чтобы норвежское правительство сделало исключение для «Мольде», чтобы по возвращении из Азербайджана не отправлять команду в 10-дневный карантин. Раз этого добиться не удалось, даже надежды на проведение встречи в Баку уже не было. Так как по новому регламенту УЕФА в связи с пандемией коронавируса, в случае, если гостевая команда столкнулась с тем, что власти страны ввели ограничения на поездку или после возвращения, то матч необходимо провести на нейтральном поле.
Конечно, родные стены – это всегда положительный фактор в пользу домашней команды. Вместе с тем, наличие запрета на присутствие на трибунах болельщиков слегка сглаживает негодование от решения переноса места встречи. Для «Карабаха», конечно, это еще лишние затраты на поездку и заботы по организации матча, так как формально агдамцы остаются принимающей стороной.
В любом случае, решение уже принято. И по крайней мере, «Карабах» может нацелено готовиться к этой встрече, не занимая мысли о том, где она все-таки пройдет. К слову, у «скакунов» относительно легкий путь в групповой этап (но это не значит, что простой), и, если бы не такая ситуация, можно было бы рассуждать о шансах более спокойно. Поэтому теперь команде Гурбана Гурбанова нужно выложиться по максимуму, а то и больше, чтобы даже на нейтральном поле показать, насколько они больше «Мольде» заслуживают выхода в плей-офф раунд Лиги чемпионов.

BAKU.WS