Японская компания интернет-торговли Rakuten намерена купить провайдера услуг VoIP-телефонии Viber за $900 млн, у которого насчитывается свыше 300 млн зарегистрированных аккаунтов, а темпы роста в 2013 году превысили 120%.

Об этом говорится в пресс-релизе, опубликованном на сайте Rakuten. Rakuten не объявила, как именно она намерена распорядиться приобретением. Глава компании Хироси Микитани, впрочем, отметил, что у Viber есть «отличный магазин стикеров» и что мессенджер имеет «огромный потенциал в роли игровой платформы».

Владельцем Viber является израильский предприниматель Талмон Марко, который привлек для проекта как местных девелоперов, так и подрядчиков из Беларуси. Штаб-квартира компании находится на Кипре. В ноябре прошлого года Viber наняла специалистов Goldman Sachs для поиска возможного покупателя бизнеса с ориентировочной оценкой $500-600 млн.

Распространение служб IP-телефонии подрывает доходы сотовых операторов. По данным Strategy Analytics, доходы мировых сотовых операторов от SMS в 2013 г. сократились впервые за всю историю этой службы. Выручка снизилась на 4% до $104 млрд. К 2017 г. показатель снизится на 20%. Rakuten владеет крупнейшей в Японии площадкой для интернет-торговли — Ichiba.
 
В последние несколько лет холдинг активно инвестирует деньги в зарубежные активы. Компания купила производителя читалок Kobo и онлайн-ритейлера Buy.com и вложилась в соцсеть Pinterest и российский интернет-магазин Ozon.ru.