Facebook ведет переговоры о покупке производителя беспилотных летательных аппаратов Titan Aerospace, передает Reuters.

Как сообщает РБК, целью покупки является обеспечение доступом к интернету 5 млрд человек.

Ориентировочная сумма сделки - около 60 млн долл. США.

Facebook планирует построить 11 тыс. экземпляров беспилотников Solara 60, которые работают на солнечной энергии. Компания запустит их над регионами, не охваченными доступом к Сети, прежде всего над Африкой.

Titan Aerospace называет свои аппараты «атмосферными спутниками» и утверждает, что они могут выполнять большинство операций, для которых предназначены орбитальные аппараты, в том числе наблюдение за погодой, ландшафтную съемку и функции связи. При этом Solara дешевле орбитальных спутников.

Как отмечают специалисты, если идея подключить отдаленные регионы к Сети с помощью беспилотников будет реализована, следующим этапом может стать предоставление свободного доступа к базовой версии WhatsApp, достаточной для просмотра статусов и обмена сообщениями. Проект Facebook конкурирует с разработкой Google под названием Project Loon, предполагающий применение в аналогичных целях аэростатов вместо управляемых летательных аппаратов.

Titan Aerospace - частное предприятие, основанное в 2012 г. Максом Йейни с целью производства БПЛА, способных выполнять функции орбитальных спутников с существенным снижением затрат. Научно-исследовательские лаборатории располагаются в американском штате Нью-Мексико. Пост генерального директора компании занимает Верн Рейберн, ранее - основатель и генеральный директор Eclipse Aviation.

Сейчас около 2/3 населения Земли не могут подключиться к Всемирной сети.