Местность под названием Bumpass Hell (Ад Бампасса) в калифорнийском вулканическом национальном парке Лассен насыщена горячими источниками. Пузырьки газа в грязи постоянно взрываются, наполняя воздух запахом тухлых яиц, а из отверстий в земле выходят струи раскаленного пара. В 1865 году ковбой Кендалл Бампасс получил в этом месте сильный ожог ноги, после которого ее пришлось ампутировать.

По мнению некоторых ученых, именно в таких условиях и могла зародиться жизнь на Земле. Горячие источники могли способствовать возникновению химических реакций, связывавших простые молекулы. Другие ученые придерживаются мнения о том, что земная жизнь зародилась из нагретой воды в геотермальных жерлах на дне океана.

Микроорганизмы из горячих источников образуют сообщества микробов, называемые «ковриками». Такие коврики можно найти во многих национальных парках, в том числе в Йеллоустоунском, на юге России и в Bumpass Hell. Со временем микробные коврики превращаются в стромолиты – структуры из микробов и минералов. Именно их существование и позволяет предположить, что жизнь на Земле зародилась в геотермальных источниках, сообщает "Профиль" со ссылкой на SceinceNews.

Исследования возможных способов зарождения жизни на Земле проводятся и для того, чтобы лучше понять, как она появлялась на других планетах. Например, ученых интересует вопрос существования жизни в подземных океанах на Энцеладе или Европе. А наличие жидкой воды может указывать и на зарождающуюся геотермальную активность.

BAKU.WS