20 сентября 1994 года во дворце «Гюлистан» в Баку было заключено соглашение «О долевом распределении продукции» относительно разработок глубоководных месторождений «Азери», «Чыраг», «Гюнешли», находящихся в азербайджанском секторе Каспия.

По историческому, политическому и международному значению соглашение было названо «Контрактом века» и нашло свое отражение на 400 страницах и 4 языках. 16 августа 2001 года президент Азербайджана подписал Указ, согласно которому 20 сентября празднуется как День нефтяников Азербайджана.

«Контракт века» как по количеству углеводородных запасов, так и по объему инвестиций вошел в перечень самых крупных соглашений. Из предусмотренных нефтяными соглашениями 64 миллиардов долларов США инвестиций 57,6 миллиардов будет вложено на разработку морских месторождений и поисково-разведочные работы на перспективных структурах.

С момента осуществления «Контракта века» в экономике Азербайджана произошел перелом, и началось выполнение больших работ. В первую очередь, в 1995 году в рамках проекта первичной добычи нефти в соответствии с международными стандартами была восстановлена платформа Чыраг-1, и с целью бурения скважин большей наклонности верхний модуль платформы был модернизирован и оснащен новым оборудованием.

На прошедшем в 1999 году в Стамбуле (Турция) саммите ОБСЕ президенты США, Турции, Азербайджана, Грузии, Казахстана и Туркмении подписали межгосударственное Соглашение о строительстве «основного экспортного нефтепровода» Баку — Тбилиси — Джейхан (БТД).
 
18 сентября 2002 года при участии президента Азербайджана Гейдара Алиева, президентов Турции и Грузии был заложен фундамент и начато строительство БТД. В октябре 2004 года произошла стыковка азербайджанского и грузинского участков основного экспортного нефтепровода.

Этот нефтепровод не только позволил вывезти азербайджанскую нефть на мировые рынки, но также стал основным магистральным проводом «Шелкового пути» и тюркоязычных государств. По прошествии 20 лет с подписания «Контракта века» дата 20 сентября будет вновь увековечена. Именно сегодня пройдет церемония, посвященная началу проекта по расширению Южнокавказского газопровода, что фактически ознаменует начало реализации проекта «Южного газового коридора».